Le siècle d'or

L'Empire colonial

1492: Comme le Portugal a découvert la route des Indes via le cap de Bonne-Espérance, Christophe Colomb, navigateur génois, à partir du port de Palos (Andalousie) cherche à atteindre les Indes orientales en cinglant à l'ouest. Les Rois catholiques d'Espagne, qui veulent évangéliser le nouveau monde arment trois caravelles, la Santa María, la Pinta et la Niña, qui arriveront deux mois plus tard aux Antilles, en pensant aborder les Indes. Le traité de Tordesillas partage la colonisation du monde entre le Portugal et L'Espagne 1511: Diego Velásquez prend possession de l'île de Cuba. En trois ans , la majeure partie des indigènes sera massacrée et l'or épuisé.
1513 le navigateur espagnol Juan Ponce de Léon prend possession d'une région qu'il croît être une île et qu'il appellera Floride.
1519: Le navigateur portugais Fernand de , mandaté par Charles Quint, cherche à atteindre l'Asie en contournant les terres du Nouveau Monde afin d' ouvrir la route des épices.
Magellan boucle son premier tour du Monde en 1522 en passant par le cap de Bonne-Espérance.
1519: Hernan Cortes débarque dans la capitale de l'empire aztèque, Tenochtitlan. Après avoir tué l'empereur Moctezuma II, il rase la ville et la rebaptise Mexico
1532: Pizarro capture le dernier empereur Inca et fonde officiellement la ville de Lima. 1541 : Il est assassiné à Lima (Pérou), par les amis de son rival et ancien associé, Diego de Almagro, qu'il avait fait exécuter en 1538. Pizarro, après la découverte du Nouveau Monde par Christophe Colomb, s'était embarqué en quête d'aventure. Il parvint à conquérir l'Empire Inca, en éliminant Atahualpa. Sur les ruines de cet empire naîtront le Pérou, l'Equateur et la Bolivie.
1541: Fondation de Santiago du Chili L'espagnol Pedro Valdivia, ancien soldat de l'armée de Pizarro fonde, dans une vallée des Andes du Sud, la capitale de la région que les indiens mapuches appellent "Chile" (la neige). Valdivia baptise la nouvelle cité "Santiago del nuevo Estremo" en honneur de Saint-Jacques et de la région espagnole dont il est originaire, l'Estrémadure. Pedro Valvidia continuera à asseoir son pouvoir dans toute la région en tentant de soumettre les indiens mapuches. Il mourra torturé par ces même indiens, douze ans plus tard.
1542: Hernando de Soto meurt au bord du Mississipi. Le conquistador Hernando de Soto est emporté par la fièvre sur les rives du Mississipi. Ses hommes décident de jeter son corps dans les eaux, afin d'éviter que les Indiens ne le dépouillent. Trois ans plus tôt, de Soto avait débarqué en Floride, accompagné de son équipage. Il se lança alors à la recherche dor et de trésors, se heurta aux tribus indiennes et découvrit, en 1541, le fleuve qui deviendra son tombeau. Francisco de Orellana atteint l'embouchure de l'Amazone .
1565: Pedro Menéndez de Avilés fonde la première colonie européenne en Amérique du Nord à Saint Augustine (dans l'actuelle Floride). Elle sera anéantie par les Anglais vingt ans plus tard.

La conquista de América y su colonización, fue un emprendimiento gigantesco, fue un breve proceso de 60 años. Unos pocos hombres fueron capaces de explorar y derrotar a grandes imperios y pequeñas tribus. Pero hay que recordar que esas tribus nativas se aliaron con los extranjeros para vencer a enemigos nativos en sus rencillas locales. Estos fueron bravos y duros guerreros.
Si la conquista de América por los españoles representaba un “El Dorado” de oportunidades para europeos ávidos por riquezas y metales preciosos (oro, plata y cobre), se transformó también en un verdadero infierno y en una dolorosa prueba para aquellos que se sometieron por la fuerza, al yugo Dominador de las naciones europeas, especialmente de España.
La 'conquista' como tal fue abolida oficialmente en 1573 mediante un decreto del rey Felipe II, el cual prohibía los actos de conquista, denominándose en adelante de pacificación las campañas llevadas a cabo por las fuerzas hispanas en los territorios aborígenes.