Le siècle d'or

La Société espagnole

Sous la dynastie des Habsbourgs le peuple espagnol souffre d'une grande pauvreté. La natalité est au plus bas (moins de 10 millions d'habitants contre trente millions en France, avant les disettes et la peste noire). Les causes sont structurelles et conjoncturelles :
- structurelles, car la population est essentiellement concentrée à la campagne. Employée dans d'immenses exploitations appartenant à quelques "Grands d"Espagne", les "péones" sous-alimentés profitent peu des nouvelles techniques agraires et surtout des nouvelles semences importées des colonies. Sous la dynastie des "Philippe" la bureaucratie excessive obère le budget national. En outre, l'Inquisition a favorisé l'implantation de nombreuses congrégations religieuses et privé ainsi l'économie des esprits les plus éclairés et le plus utiles à l'économie générale;
- conjoncturelles avec l'hémorragie ds citoyens les plus aventureux et les plus dynamiques qui sont allés s'établir dans les colonies. Une autre hémorragie, non moins grande, s'est manifestée lors des guerres d'expansion en Europe. Enfin, l'exclusion des juifs et des maures a privé également le pays de ses forces les plus créatrices tant dans le domaine scientifique que dans celui de l'économie.
A la fin du XVII° siècle, les finances publiques sont au plus bas car les multiples emprunts contractés auprès des usuriers flamands, italiens et allemands sont devenus insupportables.

La Sociedad del Siglo de oro era estamental (la posición de cada persona dependía de su nacimiento). Se creaban así dos grandes estamentos: el de privilegiados (rey y familia real, nobles y alto clero) y el de los no privilegiados (bajo clero, burguesía, campesinos y pueblo llano). No existe ningún tipo de crítica contra este modelo debido a varias causas. Por una parte (como es lógico) era apoyada por los privilegiados a los que se intenta emular (especialmente a la nobleza).
Por otra, las dos voces que educan a la sociedad (la iglesia y el arte y literatura) siguen defendiéndola. No debemos olvidar el papel que seguía teniendo la religión en las conciencias de los hombres. Y es a través de esta religión (expresado por medio de sermones, celebraciones públicas o el propio arte religioso) como se defienden los valores de los estamentos, al ser instituidos directamente por Dios.

En cuanto a los literatos, también defenderán estas ideas en sus poemas, novelas y (especialmente) obras teatrales. Y es que su situación económica no es nada del otro mundo, y normalmente los escritores se encontrarán vinculados a la religión (Tirso de Molina, Calderón, Lope) o serán secretarios de grandes nobles (Cervantes, Quevedo, Góngora, de nuevo Lope).

En España había un importante volumen de «pordioseros», que merecieron la atención de literatos como Quevedo. También requieren nuestra atención los esclavos, que suponen un fenómeno creciente. La mayoría de los moriscos de Granada fueron vendidos como esclavos, así como de otras zonas dominadas por los musulmanes, como Málaga. La conquista de América y el uso de mano de obra esclava autóctona generó un importante debate que, finalmente, dio la razón a los pueblos indígenas. Sin embargo, éstos fueron sustituidos por africanos, que se enviaron en masa a la, para los europeos, recién conocido continente.

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