Le siècle des Tudors

Henry VIII


A la mort de son père en 1509, il accède au trône d'Angleterre car son frère aîné Arthur est décédé en 1502. Neuf semaines après, il épouse la veuve de son frère Arthur, Catherine d'Aragon, pour affirmer le rôle de l'Angleterre en Europe. Henry VIII était un véritable athlète, bon vivant mais peu économe, érudit, et compositeur de musique talentueux.

En dépit de son opposition au Pape et surtout à son autorité, il fonde l'église d'Angleterre. Henry VIII était un authentique catholique qui ne remettait guère en cause les rites de l'Eglise mais qui souhaitait en rogner le pouvoir séculier et surtout s'en approprier les richesses. Grâce à une redistribution des terres au profit de ses barons les plus dangereux et aussi à des propriétaires terriens, des commerçants, etc., il s'assurait de leur soutien et interdisait le retour de Rome dans ses affaires. Soucieux de faire respecter son royaume en Europe il charge son premier conseiller, le cardinal WOLSLEY, de conclure des accords secrets avec Charles Quint contre l'hégémonie croissante de François Ier. Il devait par l'acte d'Union de l'Angleterre et du pays de Galles (1536) incorporer cette principauté ainsi que les Marches au royaume d'Angleterre.



Henry VIII ruled England between 1509 and 1547. In order to have a male heir he married six times. His first divorce from Catherine of Aragon led him to a clash with the Pope and ,then, to the foundation of The Church Of England. As he was at the head of the Reformed Church there were many trials for heresy of Protestants as well as of Roman Catholics.

In 1536–40 Henry VIII engaged in the Dissolution of the Monasteries, which controlled much of the richest land. He disbanded monasteries, priories, convents and friaries in England, Wales and Ireland, appropriated their income, disposed of their assets, and provided pensions for the former residents. The properties were sold to pay for the wars.

Henry was continually on the verge of financial ruin due to his personal extravagance as well as his numerous costly continental wars, particularly with Francis I of France and the Holy Roman Emperor Charles V, as he sought to enforce his claim to the Kingdom of France.
As he aged, Henry became severely obese and his health suffered, contributing to his death in 1547.