Le siècle des Tudors

Le Théâtre élizabéthain

Les pièces de théâtre et les auteurs devaient fleurir après 1580: Christopher MARLOWE a écrit ses premières pièces dès l'âge de 21 ans. Il a maîtrisé le "blank verse" qui est un vers de dix pieds avec une syllabe brève et une syllabe longue accentuée. Ses oeuvres les plus célèbres sont 'Tamerlan', 'Edward II', 'Didon' et 'Le Juif de Malte'.

William SHAKESPEARE a continué l'oeuvre de Marlowe. L'auteur le plus populaire de tous les dramaturges s'est attaché à décrire les jeux du pouvoir et les passions humaines, mêlant joie et douleur. Ses tragédies: 'Roméo et Juliette'(1595), 'Hamlet' (1603),'Le Roi Lear' (1604) ou 'Macbeth' (1606), Shakespeare brille dans de nombreux registres que ce soit la comédie (' Beaucoup de bruit pour rien', 'La Mégère apprivoisée'.. .) ou le drame historique (' Richard III', 'Henri V', 'Henri VI'.. .).
Il s"est aussi distingué dans ses oeuvres poétiques, ses sonnnets en particulier.

Les pièces de théâtre étaient jouées dans les cours des auberges dont l'architecture en forme de galeries, dominant la cour, devaient servir de modèle à tous les théâtres de l'époque dont le fameux "THE GLOBE", théâtre élisabéthain, construit en 1599 dans le quartier de Southwark de Londres, sur la rive sud de la Tamise. C'était un des quatre principaux théâtres, avec le Théâtre du Cygne, celui de La Rose et celui de L'Espoir. De nombreuses pièces de William Shakespeare y furent créées. À l'entrée du théâtre était apposée une épigraphe latine : Totus mundus agit histrionem (« Le monde entier fait l'acteur »; cette citation est reprise par Shakespeare dans "As you like it" All the world is a stage Au centre du théâtre on trouvait la fosse ("pit"). Les représentations étaient données en plein jour faute d'éclairage de la scène. Le Globe brûla jusqu'aux fondations le 29 juin 1613 et fut reconstruit immédiatement au même endroit, l'année suivante; mais il fut fermé par les puritains, comme tous les théâtres, en 1642, et démoli en 1644 .


Theatre had a nefarious reputation. It was forbidden to perform plays within the city, so theatres opened across the Thames in Southwark, outside the authority of the city administration.

The first famous theatre in London was built at Shoreditch in 1576. Before this time, the courtyard of inns, or sometimes, halls in nobles' mansions were the only authorized places. Moreover, one ought to be careful as to the subjects of the plays and to the choice of the actors themselves. No woman performed in the plays. Female roles were generally performed by young boys.

The most famous playhouse was the Globe (1599) built by the company in which Shakespeare had a stake. Several thousand people would attend the plays, most standing in the open pit before the stage, nobles would watch the play from a chair set on the side of the stage itself. Theatre performances were held in the afternoon because, of course, there was no artificial lighting. Women attended plays, though often the prosperous woman would wear a mask to disguise her identity.