Le XIX°siècle

Un nouvel horizon géographique

Le rôle ambigü de l'empire colonial

Le territoire métroplitain devait s'enrichir du Comté de Nice, de la Savoie, grâce à l'unité italienne en 1860 et ...s'appauvrir de l'Alsace et d'une partie de la Lorraine, après la défaite de Sedan en 1870.

Les expéditions de Napoléon III , comme celle du Mexique, ou la guerre contre la Prusse, mal préparées et mal conduites, ont ouvert un contentieux, en particulier avec l'Allemagne, qui devait altérer durablement nos relations internationales.

Si on ajoute les conquêtes coloniales qui nous ont opposé à l'Empire britannique également, le XIX° siècle a été très agité.

Toutefois, l'empire colonial français devait effacer l'humiliation de la perte du Canada, et apporter à la France des richesses minières et un débouché commercial, pour les produits de notre industrie et de notre agriculture. Cela s'est traduit par une élévation rapide du niveau de vie, tout au moins de la bourgeoisie, par un financement des nouvelles découvertes scientfiques et par une stabilité du "Franc-or".