La Renaissance

Un nouvel horizon géographique

Lors de son premier voyage en 1492, Christophe Colomb pensait avoir débarqué aux « Indes orientales », contrée aux richesses légendaires décrites entre autres par les récits de Marco Polo.

Le 12 octobre, il débarqua sur une île des Bahamas appelée Guanahani (probablement San Salvador, mais dont la localisation exacte est encore discutée). Le 28 octobre, il découvrit Cuba. Le 4 décembre , il atteignit l'île d'Hispaniola actuellement partagée entre Haïti et la République Dominicaine.
Une faune et une flore étonnantes bousculent les idées reçues.

Vasco de Gama , de 1497 à 1499, a decouvert deux continents : l'Afrique et l'Asie. Depuis environ un siècle les Portugais, encouragés par le prince
Henri le Navigateur, explorent les côtes africaines.
Vasco de Gama arrive aux Indes à Calicut en 1498.
La soif de l'or et l'esprit d'aventure amènent les explorateurs
à révéler aux européens des contrées et des peuples différents.

Au bout de vingt jours de traversée, Jacques Cartier atteint Terre-Neuve,
avec deux navires et un équipage d'une soixantaine d'hommes.
Une fois le golfe du Saint-Laurent exploré. en 1535 il parvient
dans la région de Hochelaga. Il nommera Mont Royal, cette montagne et
la ville qui n'est autre que Montréal.