bâtards

Enfants de parents d’origine ethnique différente.

Qui étaient les métis ?

Au sens large, le mot métis désigne les enfants de parents d’origine ethnique différente .

Dans le contexte de l’histoire coloniale américaine, tous les métissages entre différentes catégories sociales ou ethniques ont reçu le nom général de « castes ». Le terme « métis » était réservé pour désigner ceux qui étaient des enfants d’Espagnols avec des indigènes . La situation la plus courante était que le père était espagnol et la mère indigène.

De l’espagnol et de l’indien, il produit des métis. Illustration anonyme des castes coloniales.

caractéristiques des métis

Certaines caractéristiques principales des métis au sein de la société coloniale étaient les suivantes:

  • Contrairement aux Espagnols et aux indigènes, les métis ne formaient pas un groupe homogène au sein de la société coloniale. Cependant, en général, les Espagnols constituaient un domaine qui avait moins de droits .
  • En raison de leur absence d’appartenance à l’un des groupes dits « purs », ils étaient considérés comme peu fiables . Sa fidélité au groupe espagnol, à cause de son sang indigène, et au groupe indigène, à cause de ses ancêtres espagnols, a été mise en doute.
  • La condition des métis variait dans le temps et selon les régions. En général, les enfants métis des conquistadors avec des femmes membres de la noblesse américaine ( aztèque ou inca ) ont perdu cette condition en quelques générations et ont continué à appartenir au groupe espagnol, tandis que les enfants métis des classes inférieures ont conservé leur état.
  • Ils constituaient une catégorie sociale à part entière qui avait cependant un statut juridique ambigu . Contrairement aux Espagnols, les esclaves indigènes et africains (normalement appelés « noirs ») n’avaient pas de réglementation légale spécifique. Ils partageaient certains privilèges de chaque groupe et aussi certaines limitations. Par exemple, ils bénéficiaient d’une exonération fiscale comme les Espagnols, ils ne pouvaient pas utiliser les terres communales des groupes autochtones et ils avaient la liberté de mouvement sur le territoire.
  • Leur situation de relative liberté juridique leur permettait d’exercer diverses activités : ils étaient autrefois muletiers, propriétaires ruraux, commerçants et artisans. Certains sont devenus des guérisseurs (ou curanderos) en raison du mélange de connaissances du groupe espagnol et du groupe indigène.
  • La catégorisation sociale des métis a perdu son effet après les processus d’indépendance américaine, lorsqu’ils sont devenus citoyens des nouveaux États.

système de castes

Les métis étaient l’une des castes qui ont intégré le système social de l’Amérique espagnole pendant la période coloniale. Les autres castes étaient:

  • Mulatos : fils d’Africains et d’Espagnols.
  • Morisco : fils d’un mulâtre et d’un espagnol.
  • Castizo : fils d’un métis et d’un espagnol.
  • Zambo : fils de noir et indigène.
  • Cholo : fils de métis et indigène.

Que faisaient les métis ?

Les métis se consacraient principalement au travail dans les mines et autres industries de la colonie. Certains ont effectué de gros travaux tandis que d’autres parcouraient le territoire à leur recherche.

Il y avait aussi ceux qui exerçaient des activités commerciales et artisanales , qui généraient de la richesse et les faisaient considérer comme des gens de la classe supérieure, tandis que d’autres appartenaient à la classe inférieure tout au long de leur vie.

Bibliographie:
  • Bernard, Carmen. « Mestizos, mulâtres et ladinos en Amérique espagnole: une approche anthropologique d’un processus historique ». À León-Portilla, Miguel (coordinateur), Raisons pour l’anthropologie américaniste. Enquêtes sur la différence . Mexico, Fonds de culture économique. 2001.
  • Bethell, Leslie (éd.). Histoire de l’Amérique Latine. 4. Amérique latine coloniale : population, société et culture , Barcelone, Crítica. 1990.
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