course spaciale

Concurrence entre les États-Unis et l’Union soviétique pour la conquête de l’espace extra-atmosphérique.

Quelle était la course à l’espace ?

La course à l’ espace s’appelle la compétition pour la conquête de l’ espace extra – atmosphérique qui a eu lieu entre les États – Unis et l’ Union soviétique , qui a duré de 1957 à 1975 .

Cela impliquait un effort des deux pays pour mettre des satellites artificiels en orbite, envoyer des êtres humains dans l’espace, explorer d’autres planètes et atteindre la surface lunaire.

Le lancement du satellite artificiel soviétique Spoutnik 1 en octobre 1957 est considéré comme le début de la course à l’espace.

Dans un premier temps, ce sont les Soviétiques qui ont pris les devants en mettant en orbite le premier satellite artificiel et en envoyant le premier être humain dans l’espace ; cependant, cette situation s’est inversée et ce sont les Américains qui ont atterri les premiers sur la lune, en 1969 .

La course à l’espace s’affaiblit au début des années 70, puisqu’en 1972 les deux puissances lancent un projet commun, l’ Apollo-Soyouz, qui réalise en 1975 le couplage dans l’espace d’un navire américain et d’un navire soviétique.

La course à l’espace était l’un des axes principaux de la rivalité scientifique et technologique entre les États-Unis et l’Union soviétique à l’époque de la guerre froide . Dans ce contexte, les succès et les échecs des missions spatiales étaient perçus comme des triomphes ou des défaites d’un modèle politique et socio-économique sur l’autre.

Contexte historique de la course à l’espace

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale , la politique internationale s’est polarisée. Les États les plus puissants du monde étaient regroupés en 2 grands blocs : le bloc capitaliste ou occidental , dirigé par les États-Unis, et le bloc communiste ou oriental, dirigé par l’Union des Républiques socialistes soviétiques.

Les deux blocs se sont lancés dans une compétition pour obtenir l’hégémonie mondiale et démontrer les avantages du système politique et socio-économique qu’ils défendaient.

Cette période est connue sous le nom de guerre froide car, bien que l’accumulation d’armes et de troupes ait été massive et les menaces d’agression constantes, il n’y a pas eu d’affrontements directs entre les militaires des deux puissances.

La concurrence entre les blocs capitaliste et communiste s’est développée dans les domaines politique, culturel, sportif, scientifique et technologique. Dans ce contexte, la course à la conquête de l’espace qui se déchaînait entre les deux puissances avait parmi ses objectifs des activités d’espionnage , puisque les satellites qui tournaient autour de la terre pouvaient obtenir des photographies d’installations militaires et industrielles ennemies.

jalons de la course à l’espace

Les principales étapes de la course à l’espace ont été les suivantes:

  • Le 1er octobre 1957, l’Union soviétique lance Spoutnik 1 , le premier satellite artificiel, dans l’espace. C’était une petite sphère de 58 centimètres de diamètre et 83 kg de poids et avait 4 fines antennes. Il a fonctionné pendant 3 mois et pendant cette période, il a parcouru 1 400 fois l’orbite terrestre.
  • Le 3 novembre 1957, le chien Laïka est le premier être vivant à orbiter autour de la Terre, à bord de Spoutnik 2 .
  • Le 1er octobre 1958, le président des États-Unis, Dwight Eisenhower, fonde l’ Aeronautics and Space Administration (en anglais National Aeronautics and Space Administration ou NASA) pour développer un programme spatial orienté vers la recherche scientifique.
  • Le 18 décembre 1958, les États-Unis lancent Score , le premier satellite de communication, en orbite.
  • Le 12 avril 1961, l’astronaute soviétique Youri Gagarine a effectué un vol d’une heure et 48 minutes autour de la Terre. Gagarine a été le premier être humain à voir la planète depuis l’espace.
  • Le 14 décembre 1962, le vaisseau spatial américain Mariner 2 a été le premier à survoler avec succès Vénus. Il a transmis des données sur la température de surface et la densité de l’air de cette planète.
  • Le 16 juin 1963, les Soviétiques parviennent à envoyer dans l’espace Valentina Terechkova , la première femme cosmonaute, qui effectue 48 orbites autour de la Terre pendant les 3 jours qu’elle passe dans l’espace.
  • En 1969, la mission Apollo 11 , pilotée par 3 américains, atterrit sur la Lune. Le premier humain à marcher sur la surface lunaire fut l’astronaute Neil Armstrong . Selon les archives de la NASA, en descendant du vaisseau spatial et en marchant sur la Lune, il a déclaré : « C’est un petit pas pour un homme, mais un pas de géant pour l’humanité ».
La station spatiale Skylab, lancée par les États-Unis en 1973.

Conséquences de la course à l’espace

Parmi les principales conséquences de la course à l’espace, on peut citer :

  • La mise en orbite de satellites artificiels qui, en plus d’espionner les activités de l’ennemi, a permis d’ améliorer les communications , d’effectuer des vérifications scientifiques et de faire des prévisions météorologiques .
  • La mort de plusieurs astronautes lors de missions ratées tentant de décoller ou de rentrer dans l’atmosphère terrestre.
  • La contamination de l’espace par les déchets et les pièces détachées des missions spatiales.
  • L’application des technologies développées pour les explorations spatiales dans la vie quotidienne. Par exemple, l’utilisation de l’énergie solaire ; l’utilisation de tissus thermiques et de filtres solaires ; la préparation d’aliments déshydratés; la fabrication de robots, etc.
  • L’épuisement économique de l’Union soviétique dû aux millions de roubles alloués à la course à l’espace. En ce sens, la course à l’espace a contribué à définir l’ issue de la guerre froide en faveur des États-Unis.
Bibliographie:
  • Artola, Ricardo. La course à l’espace. De Spoutnik à Apollo 11 . Madrid, Alliance. 2009.
  • García Llama, Eduardo. Apollo 11 . Barcelone, Critique. 2019.
  • Sagan, Carl. Cosmos . Barcelone, Planète. 1982.
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